ALIEN
ALIEN
JEFF ROSENSTOCK

JEFF ROSENSTOCK

7/23/2016
11:37 PM

It’s almost  midnight  on a  Saturday  in  the summer,  and  I  live  in New York City. I’m still in my 30s
and  I  don’t  have  to  get up early tomorrow. By anyone’s standards, I should be heading out for the
night;  dancing,  drinking,  meeting  up with  old  friends, making  new  friends, making mistakes, and
feeling  young  in  a city  that  allows  you to remain young despite your age growing higher.  I should
be out there living.

Instead,  I just  put  a  load  of laundry  in  the  machine in my building’s basement.  I’m wearing a pair
of  green  shorts  and  I  feel like an asshole in them. I have knobby knees and shorts don’t look  good
on  me.  I  am  wearing  a  light  green  t­shirt  and  the  whole  outfit  makes  me  vaguely  feel  like  a
middle­aged  man  dressed up  for  his  first  day  of  kindergarten.  I  am going  nowhere tonight, and I
suspect this may apply in the long term as well.

This seems like the perfect time to write about ​Jeff Rosenstock​.

Because  no  one  I’ve  ever  met  creates  art that  encapsulates  this  state of  mind  more  than  Jeff.  It’s
music  that’s  catchier  than  any  other  music,  music you can scream along to in  a joyous frenzy. But
simultaneously, if you really listen to the lyrics you’re shouting, they can speak to a loneliness and
desperation  so  profound  it’s  soul  crushing.  I’ve  lost  myself  in joy to Jeff’s songs and I’ve sat alone
depressed  to  Jeff’s  songs,  and I’ve felt both  those  things  to  the same  song,  sometimes  on  back  to
back listens.

Nobody  can  take the exhilaration and possibilities of life and balance them with the depression of
a  laundry  room  on  a  Saturday  night  like  Jeff  Rosenstock.  His  music  can be  like a  funeral  taking
place inside  a  bouncy  house,  or  like a kids’ birthday party taking place inside a morgue.  I say that
with the utmost sincerity and the intent to offer only the highest of praise.

If  you’re  reading  this,  you  probably  know  the  legend  of  Jeff  Rosenstock  by  now.  The  Arrogant
Sons  of  Bitches  had  Long   Island’s  attention,  and  then  mutated  into  Bomb  the  Music  Industry,  a
collection  of musicians  that were among the first to just give their music away, that spray painted
t­shirts for fans, that did everything in a way that was financially ill­advised and built a cult unlike
any  other  in  the  process.  Sometimes  their  shows  had  a  dozen  musicians  on  stage,  sometimes  it
was  Jeff  and  an  ipod.  No  matter what,  there  was always  one  thing  that remained  the same – this
band  had  as  much  integrity  as  Fugazi  with  none  of  the  pretension but  with  all  the  emotion  but

with  a  lot more  fun and also  I  have  to  reiterate none of the pretension. To me it seems like Bomb
was  like  Fugazi  if the  members of  Fugazi  had  been  willing  to  let  down  their  guards  and  laugh at
fart  jokes.  Again,  this  is meant as high  praise. I really like Fugazi and am not  trying to talk shit, it’s
just an apt metaphor.

When  Bomb ended,  Jeff  was left standing  in a  lonely  spotlight  and  we  all wondered if he’d be ok.
Instead of even giving us​  time to find out, he put out ​We Cool? and showed us all what growing up

looks  like.  Growing up  fucking sucks, but it’s not for melodramatic reasons. It sucks because your
joints  start  hurting  and  you  know  you  probably  aren’t  gonna  get  some  of  the  things  done  that
you’ve  always  promised  yourself  you’re  gonna  get  done  and  you  still  have  a  lot  of  guilt  about
dumb  shit  you  pulled  when  you  were  like 19.  ​We Cool?  showed  us that  Jeff  Rosenstock’s version
of   growing  up  wasn’t  going to  betray  Bomb  or  its  fans  or  the things  people  loved  about  them,  it
was  going  to  put  a  magnifying  glass  on  his   own  impulses  and  insecurities as  an  individual  in  a
way that was both shockingly frank and impossibly catchy.

Jeff’s  music,  if  you ask me, is for people  who really and truly feel like they could change the world,
if only they  could  muster  up the  strength  to  leave  the fucking  house.  It’s  for people  who get into
group  situations  and  have  every  instinct  inside  their  heads  scream  that  the world is  a fucked up
and  terrifying  place  and  they  should  crumble  up  into a  corner and wait  to  die,  but  who  instead
dance  like  idiots   because  what  the  fuck  else  is  there  to  do?  It’s  music  that  makes  me  feel  like
maybe,  just  maybe,  if  I  do  things  the  right  way  I  can  help  make  the  world a  better  place,  while
co­existing  with  the knowledge  that I  don’t  fucking matter  and  there’s  no  reason  not  to give  up,
except  maybe  I  shouldn’t  because  what  if  deep  down  people  are  actually  beautiful, giving,  and
kind?

It’s music that  makes  me lose  myself  like  I  used  to when  I  was  13  and  first  discovered the joy of
punk  rock, but  it’s  also  music  that makes  me  think way  too  fucking  hard about  why  the  world is
how  it  is  and  if  I  might  be  someone  with  enough  heart  to  throw  a  few  punches in  the  effort  to
make shit just a tiny bit better for others for one fucking second of one fucking day.

It’s simple punk rock. It’s also complicated and beautiful and working class and perfect.

Is  the  above  a  little  cheesy?  Sure.  But  I  think  it’s  true  and I think  it’s  all  worth  saying.  Because
having  become  friends  with   Jeff   over  the  past  few  years,  I  can  say  the  following  with  great
certainty  –  he  actually  is  what  he  says  he  is.  And  because  of  that,  all  the  above  applies.  His
integrity  is  untouchable.  We  all need to take a second and appreciate how much time this guy  has
wasted  finding  all  ages  venues.  How much  money  he has passed on to retain his credibility as an
artist.  If  other  artists  –  myself  chief  among  them  –  conducted  themselves  with an  ounce  of  the
integrity Jeff approaches all areas of art and life with, the world would be a better place.

I  know this might  sound  silly to people who don’t get it – they might say “​It’s just punk rock, calm
down.” – but fuck those people, we all know Jeff is a musical genius. If he wanted to go ghost write
songs for  Taylor  Mars and Bruno Swift,  I  bet  he  could  make  millions  of dollars doing so. Music is
easy  for  him.  He  could  write  empty  songs  and  hand  them  off  to  hollow  artists  and  we  all know
he’d  kill  it and he  wouldn’t  have  to  deal  with  shaking  down  shady  promoters  for a  few  hundred
bucks  or driving  overnight  to  get  to  the next venue  or stressing about paying bills or any of  it. He
continues  to  not  do  any  of  that  easy  shit  and  that’s  because  he’s  not  bullshitting  about  doing
things not just the right way, but in a way that’s more idealistic than reality actually  allows for. He
does that for us.

The  guy  is  a  genius  poet  while  simultaneously being  the  definition  of  a  fucking  goon  from  Long
Island.  There  is  nothing not  to  love.  The album  you  are about  to listen to, ​WORRY., only furthers
and  exceeds the myth of Jeff Rosenstock, he who is mythical for being the most normal dude from
a  boring place  any of  us  have  ever met;  mythical  for  sticking  to  his  guns  when  all  logic points in
the other  direction; mythical  for  writing  melodies  that  stick  in  our  brains and lyrics that  rip  our
guts  out;  mythical  most  of  all  for being  not mythical  at all. He’s just Jeff. It’s not that complicated.
But  in  a  world where  everything is  driven  by  branding and image and hidden agendas, being not
that complicated makes him perhaps the most complicated artist I know.

Enjoy   this  album.  Enjoy  it  as  a  whole.  The  second  half  is  going  to  blow  your  mind  with  its
ambitiousness  –  in  my  opinion  the  second  half  of   this  album  will  be  viewed  over  time  as  a
triumph  and  high  water  mark  of  a  cool  ass  career.  And  the singles –  “Wave Goodnight to Me” ​is
untouchable.  “Blast Damage  Days”  will make you  feel ok about  the  fact that the world seems to
be built on a foundation of quicksand.

And  when  you’re  done  listening,  don’t  forget  –  you probably  can’t  change  the  world,  but  you’re
kind of  a dick  if  you  don’t  at  least try. Jeff’s  been falling on  the sword  for  the  rest  of  us  for years
and it’s on all of us to at least go down swinging.

Sincerely,

Chris Gethard

PS – John DeDomenici ain’t bad either.